Hur Aten blev huvudstaden i den grekiska världen

Idag är staden huvudstaden i Grekland, en europeisk oberoende stat, men så var inte alltid fallet. Under antiken var alla städer autonoma (med några få undantag), och det är osannolikt att andra grekiska städer på den tiden, som Korinth eller Sparta, ville prioritera Aten. Men detta är precis vad som hände som ett resultat av de grekisk-persiska krig som varade från början till mitten av 500-talet. före Kristus e., den seger som ledde till athenernas absoluta makt, om än för en kort tid.

Som ett resultat av dessa krig bildades en allians mellan de grekiska stadstaterna mot de persiska inkräktarna. År 478 f.Kr. e. Den peloponnesiska flottan under ledning av Pausanias tog del av Cypern och Bysans från perserna. Atenerna blev alltså i persiens ögon grekerna i östens räddare, och Sparta, som vägrade att utvidga unionen till de joniska kuststäderna, förlorade populariteten bland jonierna. Positionen för den spartanska generalen Pausanias bland de missnöjda jonierna var smärtsam, särskilt när han började föra tvetydiga förhandlingar med Persien och högmodigt behandla sina allierade.

Hans order nekades; befalningen erbjöds åt athenerna (477 f.Kr.). Spartanerna påminde om Pausanias och deras fartyg. De athenska generalerna Aristides och Cimon tog de första platserna i den nya alliansen. Inte motsätta sig upprättandet av athensk hegemoni till sjöss, spartanerna kunde inte tillåta Aten att få inflytande på fastlandet. För att skydda sig från attacker beslutade athenarna, på råd från härskaren Themistocles, att stänga staden med en stark mur. Spartanerna protesterade mot byggandet av de "långa murarna", men det kreativa geniet av Themistocles och hans uppfinningsrikedom förde saken till slutet och gjorde Aten till en stark fästning.

Den athenska alliansen, som skilde sig från den allmänna grekiska alliansen för det ytterligare kriget mot perserna, fick en tydlig organisation. Detta var det första försöket att förena nästan hela den grekiska världen till en stat under ledning av huvudpolen - Aten. Unionens skattkammare var belägen på Delos, så det kallades ursprungligen Delos, och först då, när Atenens makt blev obestridlig, blev den den atenska unionen. Alla städer som befriats från det persiska oket gick med i unionen och dessutom ön Euboea och öarna i västra Kykladerna. En kraftig rengöring av södra kusten av Thrakien (norr om Balkan) från perserna började.

Perserna drevs snart bort från alla positioner i Europa. Trots grekernas dubbla härliga seger vid Salamis var Aten tvungen att överge offensiva handlingar mot Persien, eftersom de var tvungna att lösa svåra uppgifter inom staten och redan började en dödlig fiendskap för Aten med Sparta, vilket skulle leda till det destruktiva Peloponnesiska kriget.

Grekisk-persiska krig var dock av stor betydelse för Aten i synnerhet och för Grekland i allmänhet. De påskyndade utvecklingen av den grekiska kulturen och gav grekerna en nationell medvetenhet om deras storhet. I sina framgångar såg grekerna frihetens seger över slaveriet. Folkets oberoende och sociala frihet i samband med den utvecklande demokratin räddades. Eftersom fördelen var på sidan av den atenska demokratin, omfamnades nästan alla grekiska stater av den demokratiska rörelsen efter de grekisk-persiska krigarna. Aten utvecklades till en stor marinmakt och blev centrum för Grekland - kulturellt, politiskt, intellektuellt och ekonomiskt.